miércoles, 28 de agosto de 2013

Comprender la biología desde la historia y la filosofía

El concepto de gen ha evolucionado a lo largo de la historia y su significado no ha sido el mismo para un mendeliano de principios del siglo XX y para un biólogo molecular en el siglo XXI: Ana Barahona
Aunque la genética en la agricultura se conocía en México desde finales de la década de 1920, los primeros programas de investigación se iniciaron durante el sexenio de Lázaro Cárdenas
La doctora Ana Barahona, investigadora de la Facultad de Ciencias de la UNAM e integrante de la Academia Mexicana de Ciencias.
 El concepto de gen ha tenido significados distintos en diferentes épocas. Desde la historia y la filosofía de la biología, intentamos ver cómo muchos de los conceptos que ahora manejamos tienen su origen en teorías o propuestas anteriores y de este modo tratamos de seguir el desarrollo de la genética o la biomedicina, explicó la doctora Ana Barahona Echeverría profesora del Departamento de Biología Evolutiva de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
Hoy asociamos “gen” con la base molecular de la herencia, pero no es la misma respuesta la que daría un mendeliano a principios del siglo XX, a la de un biólogo molecular del siglo XXI, la palabra puede ser la misma, pero el concepto y la teoría en la que se insertó han cambiado.
En la época de Mendel el término gen no existía, él utilizaba la palabra “determinadores” y postulaba que estaban en el núcleo. Estos “determinadores”, que posteriormente fueron llamados factores y luego genes, eran aquellos que se podían observar como resultado de las cruzas. Ahora sabemos que un gen es una secuencia de ácido desoxirribonucleico (ADN) que codifica para una proteína con una función específica.
“La genética tiene sus raíces en el siglo XIX, cuando Gregor Mendel propuso el mecanismo de herencia de los caracteres en algunas especies, aunque su verdadero desarrollo comienza en el siglo XX, con el redescubrimiento de las llamadas leyes de Mendel en 1900 por Hugo de Vries, Carl Correns y Erich von Tschermac”, explicó la doctora Barahona, integrante de la Academia Mexicana de Ciencias.

Zapopan destina recursos para atender afectaciones en la zona sur del municipio

El Gobierno Municipal de Zapopan destinó recursos por más de 25 millones de pesos para atender la contingencia que se presentó a consecuencia del temporal de lluvias el pasado fin de semana en la zona sur del municipio. Lo anterior, lo dio a conocer en rueda de prensa, el secretario general del ayuntamiento, Xavier Marconi Montero Villanueva en compañía de los regidores de la Fracción Edilicia del Partido Revolucionario Institucional.
“Zapopan no ha sido omiso en atender la situación que se presentó en la zona sur del municipio en Arroyo Seco”, recalcó el funcionario. Se ha cumplido –dijo- con el compromiso de resguardar la seguridad de la ciudadanía, a través de una serie de acciones preventivas en la zona afectada. Entre los trabajos, destacan:

martes, 27 de agosto de 2013

El desarrollo urbano y la movilidad deben coadyuvar a la integración familiar: Mauricio Gudiño

El Secretario de Movilidad participó en el foro sobre la violencia y jóvenes en el Congreso del Estado 
Al participar en el acto inaugural del foro "El contexto de violencia en Jalisco y el involucramiento de los jóvenes" que organiza la Comisión de Seguridad Pública y Protección Civil del Congreso del Estado, el secretario de Movilidad, Mauricio Gudiño indicó que la política en desarrollo urbano de los últimos ha ayudado poco a la integración familiar, pues se pierde mucho tiempo en los desplazamientos de las personas y queda poco espacio para la convivencia de las familias, lo que a la postre conlleva a problemas sociales de delincuencia.
Es necesario contar con políticas públicas que en materia de desarrollo urbano coadyuven a la integración de las familias, al disminuir los tiempos de traslado de donde viven hacia sus centros de trabajo, expuso el titular de la Secretaría de Movilidad (SEMOV).
Por lo anterior, dijo que paralelo a los sistemas de movilidad, se deben establecer políticas de redistribución de todos los espacios, de modo que en un sólo centro de población se presten todos los servicios públicos y privados, así como fuentes de empleo, y con ello se eviten traslados a largas distancias.  
Explicó que considerar los centros de población que ya cuentan con todos los servicios  ayudará a tener un mejor sistema de integración de las familias.

lunes, 26 de agosto de 2013

Desde lo alto, los satélites ayudan a guiar innovadora labor de desarrollo

  • Alianza entre el Banco Mundial y la Agencia Espacial Europea está abriendo nuevas fronteras en el desarrollo internacional.
  • Mediante el uso de sofisticados sistemas de observación y medición de la Tierra desde satélites en órbita, eoworld proporciona datos científicos e imágenes para ayudar a las comunidades del mundo en desarrollo a proteger los bosques, planificar el crecimiento urbano, aprovechar los recursos hídricos, gestionar las zonas costeras y aumentar la capacidad de adaptación.
  • Un nuevo informe destaca el éxito de los proyectos de demostración de eoworld y el sorprendente —y a veces revolucionario— efecto en el desarrollo de las comunidades.
El equipo de observación de la Tierra del Banco Mundial trabaja con asociados de agencias espaciales y datos satelitales para ofrecer una perspectiva única de los cambios que tienen lugar en el planeta que pueden influir en el desarrollo.
Cuando el Banco Mundial se asoció por primera vez con la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) para demostrar cómo la observación de la Tierra puede contribuir al desarrollo internacional, un pequeño proyecto de adaptación al cambio climático en la costa del Norte de África produjo los primeros resultados importantes.
Desde lo alto, por encima de Túnez, tres satélites en órbita de la ESA enviaban datos que señalaban partes de la capital tunecina donde la tierra se hundía, socavando la capacidad de la ciudad para resistir las tormentas, los terremotos y los fenómenos climáticos extremos.
“Los resultados de los datos satelitales fueron sorprendentes”, dijo Sameh Wahba, director de la unidad de Desarrollo Urbano y Adaptación del Banco, que encabezó el programa. “Fueron rápidos, eficaces en función del costo y técnicamente sólidos. Nos dieron productos visualmente impactantes que comunicaban de manera clara la magnitud del problema a nuestras contrapartes en el Gobierno. Como resultado, el Gobierno incorporó de inmediato políticas inteligentes de mitigación de riesgos en los planes de adaptación y resiliencia de la ciudad”.

España reitera la posibilidad de un frente común con Argentina ante Gran Bretaña

MADRID (AFP)

El ministro de Asuntos Exteriores español, José Manuel García-Margallo, reiteró la posibilidad de que España haga un frente común con Argentina en las instancias internacionales en los puntos coincidentes sobre sus reivindicaciones de las colonias británicas de Gibraltar y las islas Malvinas.
"Nosotros siempre hemos estado de acuerdo con Argentina en tres cosas que son las tres en las que Gibraltar y las Malvinas son idénticas", afirmó García-Margallo, en una entrevista que publica este domingo el diario La Razón. Estos puntos coincidentes son que en ambos casos "se aplica el principio de integridad territorial y no el principio de autodeterminación y las dos se tienen que resolver por la vía de la negociación de las partes", añadió el ministro español.
"Si se plantea en estos términos votaremos las resoluciones en favor de Argentina como los argentinos votarán a favor de España", aseguró García-Margallo, antes de añadir que "otra cosa son las medidas que cada país -Argentina o España- adopten para resolver el contencioso, en el que podremos estar de acuerdo o no".
García-Margallo insistió en que el Gobierno Madrid "analiza todas las opciones para resolver el conflicto" planteado con Gibraltar, incluyendo el recurso a la Corte Internacional de Justicia de La Haya. "Es música para nuestros oídos escuchar al ministro que España considera llevar estos casos a tribunales internacionales", afirmó, por su parte, el ministro principal de Gibraltar, Fabian Picardo, en una entrevista que publica este domingo el diario El País.
"Llevemos esas disputas a esos foros civilizados y paremos de ver a España intentando ganar el argumento poniéndole a Gibraltar la mano en el cuello en la frontera", añadió Picardo a El País. En este sentido, el ministro García-Margallo se mostró sorprendido por el anuncio de Londres de estudiar "acciones legales" contra España por los controles en la frontera con Gibraltar, que generan largas colas a la entrada de la colonia británica.
"Entiendo que esas medidas se refieren a haber solicitado la intervención de la Comisión. No acierto a comprender qué otro tipo de opciones se pueden emprender, sobre todo teniendo en cuenta que todas las acciones que el gobierno ha adoptado, y que estudiamos adoptar, son compatibles con la legalidad internacional".
García-Margallo reiteró la necesidad de que Gibraltar retire los bloques de hormigón que lanzó al mar para construir un arrecife artificial antes de sentarse a hablar de pesca con el Reino Unido, una retirada que rechaza el gobierno gibraltareño. Picardo insistió, en su entrevista con El País, que España no "tiene potestad" para pedirle que retire esos bloques como tampoco la tendría el Reino Unido.
"La relación con el Reino Unido es estrechísima, mas que nunca, donde todos conocemos nuestras competencias. No entra en su competencia como mantener el medio ambiente en esa zona. No tiene potestad", afirmó Picardo. La construcción de este arrecife, que, según los pescadores españoles, les impide faenar en la zona fue el detonante de la escalada de tensión con esta pequeña colonia británica de 7 km/2 situada en la punta sur de la península Ibérica.

viernes, 23 de agosto de 2013

La felicidad en las ciudades


Las características de la urbe donde se vive es un factor importante en la felicidad de la persona
 
Por CLARA BASSI
 
 ¿Tiene que ver el lugar donde se viva en la felicidad de sus habitantes?
La respuesta es sí. Las ciudades donde se vive más feliz suelen localizarse en los países más ricos; sin embargo, el nivel de prosperidad no es el único factor que influye en la felicidad.
Las relaciones humanas, la realización en el trabajo y las condiciones de vida también afectan a la felicidad de los ciudadanos.
En este artículo se describe un estudio que aborda los elementos claves de una ciudad para la felicidad de sus habitantes y la valoración que se da a cada uno de ellos.

jueves, 22 de agosto de 2013

Estragos por la plaga de muérdago

En atención a la inquietud de algunos de los Usuarios del Parque Metropolitano de Guadalajara, referente al trabajo de poda fitosanitaria que realiza desde hace unos días, previo peritaje y autorización de la Dirección de Parques y Jardines del Ayuntamiento de Zapopan, el Director General del Organismo Público Descentralizado L.A.P. Manuel Corona Díaz informó que existen árboles que sufren daño severo y estragos por la plaga de muérdago (Viscum Album), lo que pone en riesgo la vida de esos ejemplares, lo mismo que la seguridad de los paseantes.
Cabe mencionar que el peritaje de la autoridad municipal zapopana determinó que el daño a 155 árboles sobre todo en la zona norte del PMG, es del 30 al 70% lo que justifica la autorización para estos trabajos fitosanitarios a fin de impedir la propagación en el Parque, su penetración hacia las áreas colindantes y evidentemente disminuir el riesgo de contaminación en Zapopan como en el resto de la Zona Metropolitana de Guadalajara.

miércoles, 21 de agosto de 2013

CONAFOR integrará la estrategia para incrementar la producción y productividad forestal en Jalisco

La protección, conservación, restauración, producción y la productividad de los bosques serán prioridad para el comité técnico

En seguimiento a los mandatos establecidos por la Presidencia de la República establecidos en el Plan Nacional de Desarrollo, considerados en los planes de trabajo de La Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) a cargo del Ing. Jorge Rescala Pérez, la gerencia estatal Jalisco crea "El Grupo Técnico Operativo del Estado para la Estrategia  Estatal del Incremento a la Producción y Productividad Forestal".
Con la participación de organizaciones de productores forestales, prestadores de servicios técnicos y consultoría forestal, instituciones académicas y de investigación, el sector industrial, así como las dependencias de los tres órdenes de gobierno y organizaciones de productores forestales, este miércoles se llevo a cabo la reunión de integración del comité técnico, informó el gerente estatal de CONAFOR Jalisco,  Adrián Hernández Herrera.
 Dijo que la dependencia busca mantener una estabilidad productiva en el sector forestal que permita a los propietarios de terrenos forestales interesarse por preservar los recursos forestales, los cuales mediante el manejo sustentable ofrezcan la generación de empleo y desarrollo económico para la población del medio rural, por ello la creación de un grupo de trabajo conjunto entre las organizaciones mencionadas.
"El comité debe garantizar el manejo sustentable de los bosques bajo el aprovechamiento de los bosques, incrementando el número de hectáreas que se certifiquen bajo los estándares internacionales de buen manejo e incorporando salvaguardas de conservación de la biodiversidad de los ecosistemas, acciones que deben ser un complemento para la toma de decisiones por parte de las autoridades del ramo, que de respaldo al quehacer forestal del estado de Jalisco, lo que permitirá que motive el interés por la protección, conservación, restauración  como premisas de respaldo a la producción y la productividad de los bosques".
El delegado federal reiteró la importancia de crear estrategias que permitan a la entidad propmover el desarrollo forestal;  "Jalisco cuenta con un gran potencia forestal productivo y por ello, es necesario crear estrategias y mecanismos para promover el desarrollo regional, acciones que permitan aprovechar el potencial productivo y que a su vez puedan generar el autofinanciamiento para su protección, conservación y restauración conforme a la planeación técnica y el manejo sustentable, bajo la observancia de los organismos de orden internacional que vigilan el cumplimiento de la conservación y preservación de los ecosistemas naturales como lo es el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)".
Señaló que en Jalisco actualmente se están produciendo del orden de 300 mil metros cúbicos de madera en rollo bajo la autorización de los programas de manejo forestal sustentable autorizados, no obstante la superficie boscosa del Estado tiene el potencial para que pueda producir de manera sostenida alrededor de un millón de metros cúbicos anuales, con la consecuente creación de dos mil empleos directos y la derrama económica anual de millones de pesos por la comercialización de productos y materias primas maderables.

lunes, 19 de agosto de 2013

Entrega SEDER subsidio a pescadores

Se amplió el periodo de apoyo para el beneficio de las familias de los pescadores

La Secretaría de Desarrollo Rural (SEDER) continúa con la entrega del subsidio a pescadores de la laguna de Cajititlán, en Tlajomulco de Zúñiga, donde se amplió el periodo de apoyo de 18 a 21 meses, para el beneficio las familias de pescadores que buscan superar la crisis económica que atraviesan, ante la escasez de peces en el vaso lacustre a causa por la contaminación.
El titular de la SEDER, Héctor Padilla Gutiérrez, entregó personalmente los cheques a los integrantes de las cooperativas de San Juan Evangelista, San Lucas Evangelista, Cajititlán y Cuexcomatitlán. Anunció que la ampliación del apoyo se deriva por instrucciones de la Contraloría del Estado, que detectó que entre los beneficiarios, 20 funcionarios del ayuntamiento de Tlajomulco y uno más de la propia SEDER, "algo que no está permitido por ley, aquí mismo acordamos que el apoyo era para personas que no tenían otro ingreso y es lamentable saber que hubo en la lista funcionarios que ganaban más de 40 mil pesos", indicó.
Recordó a los pescadores que la entrega será mensual, por la cantidad de tres mil 182 pesos con 80 centavos, sumando una inversión por el orden de quince millones de pesos. "Con este apoyo nuestro Gobernador, Jorge Aristóteles Sandoval de Díaz, refrenda su compromiso como lo anunció el mes pasado. Está consciente de este tema tan sensible para las familias de los pescadores y por ello trabajaremos de la mano para que juntos podamos recuperar la producción pesquera que desde hace cinco años ha empeorado", detalló el secretario.
En el malecón de la laguna de Cajititlán, el funcionario destacó que el subsidio es parte de los cuatro acuerdos hechos entre la SEDER y los pescadores desde el mes de junio que consisten en: subsidio; saneamiento integral de la laguna con un plan estratégico que encabezará la Secretaría del Medio Ambiente y Extensión Territorial (SEMADET); certeza jurídica de las cooperativas, la cual incluye asesoría legal y simplificación de trámites por parte de la dependencia, para que cumplan con todos los requisitos como productores; el cultivo de un millón de peces que secretaría estatal proveerá; y la supervisión-seguimiento para evitar la pesca ilegal en coordinación con la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación (SAGARPA). Todo ello con el firme propósito de garantizar una laguna sustentable para futuras generaciones.
En voz de los propios pescadores, se sabe que actualmente capturan alrededor de cien kilos, cuando hace seis años, obtenían hasta una tonelada de pescado. Hay productores que capturan tres kilos que venden en 30 pesos, los cuales resultan insuficientes para mantener a sus familias.

domingo, 11 de agosto de 2013

Estudios geofísicos proveen información para detectar hundimientos

Investigadores del Instituto de Geofísica de la UNAM detectan hundimientos en el subsuelo de San Antonio Tecómitl que ocasionan fracturas en edificaciones y viviendas
  


La vida de millones de habitantes del valle de México se desarrolla sobre sedimentos lacustres resultado de condiciones geográficas a las que se adaptaron muy bien los pobladores de la Gran Tenochtitlán, pero que se modificaron radicalmente tras la llegada de los españoles, quienes rellenaron la cuenca para edificar la ciudad colonial de la Nueva España; la consecuencia de estos cambios se observan todos los días: por un lado, hay inundaciones; por otro, toda la ciudad se hunde de manera diferencial debido a la extracción de agua para consumo humano. 
René Chávez, especialista en el área de Exploración Geofísica, del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, realiza exploraciones en el subsuelo con el fin de encontrar anomalías relacionadas con zonas minadas, túneles, ruinas arqueológicas, fracturas o subsidencias en zonas urbanas. Dependiendo de los objetivos del estudio, se diseñan y planean los métodos y el equipo a utilizar. 
En San Antonio Tecómitl, en Milpa Alta, donde se llevó a cabo la más reciente investigación de los doctores René Chávez y Andrés Tejero, y los maestros Gerardo Cifuentes y Esteban Hernández, "se rompió una tubería de agua, empezó a deslavar material arcilloso, llegó a la superficie y afectó a una manzana de casas que presentaron fracturas en sus cimientos, techos y muros. Hicimos un estudio geofísico para determinar la extensión del daño y llevamos a cabo una zonificación para determinar el número de casas afectadas", explicó el doctor Chávez. 
El terreno estudiado tiene una extensión de 50 x 50 m² y se encuentra en la Zona II que es de transición, es decir, en el sitio hay poca consolidación de arcillas y arenas debido a que colindaba con los antiguos lagos del Anáhuac, y a que se encuentra bordeado por la Sierra Chichinautzin (aledaña a la población). Además, durante la época de lluvias el terreno se reblandece y pierde resistencia, lo cual impide que sea un lugar habitable, por lo que las autoridades decidieron reubicar a los habitantes de esta zona y las casas fueron demolidas.
 Las Tomografías de Resistividad Eléctrica
 Las Tomografías de Resistividad Eléctrica son una herramienta útil en el estudio del subsuelo de zonas urbanas. Permiten explorar los primeros 50 metros y dan información sobre las características del subsuelo. Con los datos obtenidos se realiza una modelación en 3D para mapear la zona afectada y detectar las variaciones de la resistividad.
 El doctor René Chávez explicó cómo se empleó esta técnica en Tecómitl: En el perímetro estudiado "inyectamos una corriente eléctrica a través de una serie de electrodos insertados en la superficie. El equipo utilizado se programa para efectuar las mediciones. El método se basa en la Ley de Ohm, y deben existir dos electrodos de corriente que cierran el circuito, como si fuera una herradura". 
Los datos que arrojan estas mediciones indican la resistividad eléctrica del subsuelo que posteriormente pueden ser graficadas tridimensionalmente. El color azul indica baja resistividad y la probable presencia de agua, el color rojo puede mostrar si existen materiales de relleno o la presencia de una cavidad (este último representa el mayor problema pues es cuando hay hundimientos), de acuerdo con el investigador. 
Una forma de evitar el abandono de una vivienda sería que todas las casas y edificios se construyeran sobre la capa dura del suelo, que se encuentra a 20 metros de profundidad, como explicó Chávez: "anclar los cimientos de un edificio a esa profundidad resolvería muchos problemas, pero desafortunadamente es muy costoso, y en las viviendas de interés social que se construyen en las periferias el presupuesto es limitado".
 Uno de los beneficios más evidentes de estos estudios es que le indican a las autoridades y a la población dónde se puede construir. El problema es que estos estudios se deberían de hacer antes, no después, cuando ya hay asentamientos urbanos.

martes, 6 de agosto de 2013

FAO llama a acelerar la eliminación de los plaguicidas peligrosos en América Latina


Los gobiernos de América Latina y el Caribe deben acelerar la retirada de los plaguicidas altamente peligrosos de sus mercados, apuntó la Organización de la ONU para la Alimentación y la Agricultura (FAO).
La agencia emitió esta advertencia tras el incidente en Bihar, India, en el cual 23 niños murieron al ingerir alimentos contaminados con monocrotofos.
El monocrotofos es un plaguicida organofosforado de gran peligrosidad y está prohibido en El Salvador y Estados Unidos, y restringido en Costa Rica y Belice.
La FAO está impulsando en los países la aplicación de una herramienta de asistencia técnica que permite evaluar no sólo la toxicidad aguda de los plaguicidas altamente peligrosos, sino también su toxicidad crónica en personas, y sus impactos sobre el medio ambiente.
Una vez identificada la toxicidad, los gobiernos tendrían que tomar medidas para retirar o prohibir esas sustancias.
Actualmente, la FAO apoya a 92 países en la gestión de plaguicidas: en América Latina trabaja junto a los países del Caribe, Paraguay, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia y Uruguay.
La FAO explicó que para sustituir esos plaguicidas existen alternativas que no utilizan productos químicos y son menos tóxicas.
ONU

Las piscinas naturalizadas también se contaminan


En los últimos años han aumentado las piscinas naturalizadas, aquellas que no utilizan cloro ni otros productos químicos para su desinfección.

Las piscinas naturalizadas se suelen integrar en paisajes ajardinados./ Clear Water Revival.
Ahora científicos de la Universidad de Barcelona han detectado contaminación fecal en algunas de ellas debido a las deposiciones de pájaros y otros animales, por lo que recomiendan investigar el alcance del problema y determinar los parámetros microbiológicos que aseguren la salud de los bañistas.



lunes, 5 de agosto de 2013

Estudian relación entre contaminación ambiental y función olfativa

Los habitantes de la ciudad de México requieren mayores concentraciones de una sustancia para detectar su olor

 http://www.comunicacion.amc.edu.mx/comunicacion/noticias/images/cyd-020813-portada-g.jpg

México es el segundo país de América Latina con mayor número de muertes relacionadas con la contaminación del aire, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS); y los promedios de concentración de ozono en México rebasan hasta en 150% los niveles permitidos.
 Los contaminantes más importantes en la ciudad de México son el ozono y las partículas menores a 10 micrómetros formadas por distintos materiales. El ozono es constituyente natural de la atmósfera, pero cuando por la actividad humana su concentración es superior a la normal se considera como un gas contaminante. 
En el noroeste de la ciudad de México la contaminación por este tipo de partículas es más grave; mientras que en el suroeste la contaminación por ozono es la más grave.
Científicos de los Institutos de Investigaciones Biomédicas y de Fisiología Celular de la Universidad Nacional Autónoma de México estudian los problemas asociados con la contaminación del aire, y cómo afecta a la función olfativa.
 La investigación coordinada por el doctor René Drucker-Colín y la doctora Robin Hudson, ambos integrantes de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC) y realizada por el maestro Marco Guarneros, consistió en comparar la capacidad olfativa en 30 adultos jóvenes del estado de Tlaxcala, y a 30 voluntarios de la ciudad de México; se escogió a Tlaxcala por ser una región geográficamente similar pero con bajos índices de contaminación. 
A cada voluntario se le aplicaron 3 pruebas: la primera consistió en medir el umbral de detección, que es la concentración mínima que se requiere para detectar el olor de una sustancia particular.
La segunda es la prueba de discriminación de olores, que evalúa la capacidad del sujeto para distinguir un olor de otro.
Por último, una prueba de identificación de olores cotidianos, en la que el sujeto asocia un olor con su nombre, con ayuda de una lista de opción múltiple. Los resultados de las pruebas se suman para obtener un puntaje combinado. 
Los resultados indican que a diferencia de los habitantes de la ciudad de México, los de Tlaxcala detectan un olor rápidamente y con bajas concentraciones de sustancias odorantes, además, pueden discriminar mejor entre odorantes significativamente similares en comparación con los del Distrito Federal; incluso tienen un buen desempeño en una prueba realizada para evaluar la sensibilidad del trigémino, observándose una mejor capacidad de percepción de un tipo de olores llamados "frescos".
Los resultados de las pruebas que se han realizado hasta el momento muestran que la capacidad olfativa de los habitantes de la ciudad de México es menor y probablemente está asociada con la contaminación ambiental.
 Lo que se conoce comúnmente como el sentido del olfato se compone de múltiples sensaciones mediadas por dos vías neurales distintas del cerebro, pero conectadas entre sí: los sistemas olfativo y trigeminal. En el primero, las moléculas de olor llegan a las células olfativas ubicadas en el fondo de la cavidad nasal donde son percibidas. Por otro lado, las terminaciones nerviosas del trigémino, que están por toda nuestra nariz, permiten la percepción de sensaciones picantes, frescas y dolorosas; así percibimos el chile y la menta.
 "Una función importante de la sensibilidad trigeminal intranasal es evitar la inhalación de sustancias tóxicas o irritantes y, al igual que el olfato, nos puede ayudar a evitar accidentes en el hogar. Además, la activación trigeminal puede desencadenar reflejos protectores, incluyendo estornudos y producción de lágrimas" explicó Marco Guarneros responsable del proyecto. 
Cuando la exposición a los contaminantes es breve, las células olfativas son capaces de limitar el daño a la mucosa nasal pero en el caso de la exposición crónica de la mucosa, puede reducir su capacidad de defensa, causando malestar. 
Finalmente en esta investigación se propone que el ozono tiene efectos negativos en la capa de células olfativas, al fondo de la cavidad nasal, lo que produce una reducción en nuestra percepción de olores y  "aunque no sabemos si los transtornos del olfato se deban solamente al ozono, lo que sí sabemos es que tiene efectos negativos en nuestro sentido del olfato" finalizó Guarneros.

jueves, 1 de agosto de 2013

Un gran incendio arrasa una reserva ecológica de Buenos Aires


Un incendio de grandes proporciones se desató la noche del miércoles en la Reserva Ecológica de Buenos Aires, una zona de pastizales de 350 hectáreas, ubicada en la costa del Río de la Plata.
El fuego pudo ser controlado, aunque no extinguido, tras más de dos horas de trabajo de quince dotaciones de bomberos, según imágenes transmitidas por la televisión. El incendio se desató cuando el lugar ya estaba cerrado al público y comenzó con un frente de 150 metros por 50, pero rápidamente se generalizó porque la vegetación estaba prácticamente seca por el período invernal.
"La situación está controlada, pero el fuego puede durar unas horas más", dijo el alcalde de Buenos Aires, Mauricio Macri, quien estimó que "el incendio pudo haber sido intencional". El lugar, donde existen pastizales y alguna arboleda y numerosas aves, suele ser utilizada por los vecinos para caminar, correr o andar en bicicleta por sus senderos interiores. "No hubo gente herida, pero las llamas se propagaron hacia la laguna de las Gaviotas y es lamentable el daño que le causaron a la reserva", agregó Macri.
Desde varios barrios aledaños al lugar se podía apreciar la densa humareda y las llamas que alcanzaron casi diez metros de altura, según los bomberos.
El presidente de la Agencia de Protección Ambiental de la Ciudad de Buenos Aires, Javier Corcuera, dijo que "el humo con cenizas de vegetal quemado no es tóxico", aunque aconsejó a los vecinos cerrar las ventanas de sus viviendas. La Reserva ya sufrió varios incendios y en la mayoría de los casos fueron intencionales.

martes, 30 de julio de 2013

En las ciudades de Europa, el verano a orillas del río

Las orillas de los grandes ríos europeos, que parecían hasta hace poco condenadas a convertirse en vías rápidas para automóviles, ofrecen ahora un poco de oxígeno a las grandes ciudades y recuperan durante el verano una función recreativa y turística.
Las orillas de los grandes ríos europeos, que parecían hasta hace poco condenadas a convertirse en vías rápidas para automóviles, ofrecen ahora un poco de oxígeno a las grandes ciudades y recuperan durante el verano una función recreativa y turística
El Sena rodeado de suntuosos monumentos parisinos, el Danubio donde los vieneses pueden disfrutar de un chapuzón, el Vístula en Varsovia y el Manzanares en Madrid han vuelto a ser lugares dilectos de paseo.
"En todas esas ciudades, el agua sirve de imán. El deseo ya existía y sólo necesitaba un poco de incitación", afirma, entusiasta, la geógrafa Maria Gravari-Barbas, autora de un estudio sobre la reconquista de las orillas de los ríos urbanos.
"Son incontables las fiestas y festivales que tienen por decorado, y hasta por razón de ser, una porción urbana de orillas fluviales. Como si la presencia del agua fuera un pretexto para la fiesta, para reunirse", agrega.
En Viena, donde los habitantes tienen el hábito de bañarse en el Danubio desde hace un siglo, la isla Donauinsel, creada en los años 1970 y 1980, acoge tres días al año un popular festival de música. Al igual que el Sziget Festival, que atrae todos los años a decenas de miles de personas a una isla del centro de Budapest.
"Aquí no hay mar, pero tenemos la Donauinsel. En verano es un lugar fantástico para descansar o hacer deportes", dice Claudio, estudiante italiano oriundo de la región de Verona, entrevistado en esa isla de la capital austríaca.
París fue pionera en la reconversión de los ríos europeos. Desde 2002, las orillas del Sena se transforman todos los años, entre mediados de julio y mediados de agosto, en una inmensa y efímera playa. Para la operación se traen toneladas de arena, hamacas, tumbonas, sombrillas y hasta palmeras. Por la noche se organizan conciertos y la gente se junta para bailar el tango o el vals, recuperando una vieja tradición francesa de bailes populares en los chiringuitos de las orillas.
Claudine, una parisina de 67 años, se acercó esta semana "por primera vez" al lugar, con su nieta Marion, de 9 años. "No hemos podido irnos de vacaciones por falta de dinero. En general vamos a mi apartamento en Cannes, pero este año he preferido alquilarlo ¡Pero esto es fantástico, igual que en Cannes!", se entusiasma.

--EL AGUA Y LA FIESTA--

El alcalde de París, el socialista Bertrand Delanoë, estima que París-Playa significó el principio de una reconquista de las orillas del Sena por los habitantes. Tras diez años de operación, acaba de inaugurar un paseo permanente en la margen izquierda del mítico río: 2,3 km al pie de la Torre Eiffel, exclusivos para peatones.
Las críticas al proyecto en nombre del riesgo de más embotellamientos en la capital se acallaron rápidamente, como ocurrió con París-Playa, una iniciativa imitada en todo el continente.
El presidente honorífico de la Sociedad francesa de Urbanistas, Jean-Pierre Gautry, ve en la nueva tendencia el fin "de un gran paréntesis ligado al automóvil", durante el cual "la vida de las poblaciones quedó cortada de los ríos" que habían sido el corazón de las ciudades "durante siglos".
El fenómeno es general en Europa. Las orillas del Manzanares, durante largo tiempo ignoradas, fueron transformadas en 2011 en un gran parque, para el cual se plantaron 25.000 árboles en el marco de un proyecto bautizado Madrid-Río.
Las obras duraron siete años. Se reemplazaron las avenidas ruidosas y contaminantes por espacios verdes, lo que contribuyó a mejorar enormemente la calidad de vida de los barrios populares del suroeste de la capital. La M-30, carretera de circunvalación de la ciudad, fue cubierta en la zona.
El presidente francés Georges Pompidou (1969-74), bajo cuyo mandato las orillas del Sena en París se transformaron en vías rápidas para automóviles, decía que la ciudad debía "adaptarse al auto".
"Hoy se dice lo contrario", señala Gautry, recalcando que los ciudadanos vuelven a descubrir "una serie de valores esenciales en torno a la calidad de vida, ligados al agua".
Y entre esos valores está la fiesta. Alrededor de la isla de los Museos, a lo largo del Spree, late el corazón de la vida nocturna berlinesa. Una parte del río sigue siendo objeto de un pulso entre inversionistas inmobiliarios y opositores a las construcciones, que reclaman una zona verde.
En Varsovia, las orillas del Vístula volvieron a ser un lugar de moda en los años 2000. De día, los amantes de los baños de sol ocupan las playas; de noche las iluminan las hogueras alrededor de las cuales se preparan barbacoas y la gente canta y baila.

viernes, 26 de julio de 2013

México, primer país en elaborar inventario de contaminantes de vida corta

El Secretario Guerra Abud dio inicio a los trabajos de la Coalición Clima y Aire Limpio, integrada por 66 organizaciones, entre ellas 33 países que se reúnen en México para tratar contaminantes del clima de corta duración con gran potencial de calentamiento a la atmósfera.
México contribuye a esta acción mediante su Estrategia Nacional de Cambio Climático, que establece la reducción de estos contaminantes, al tiempo que propicia cobeneficios de salud y bienestar.
Los representantes de la Coalición coincidieron en que México es un jugador clave en esta reunión para poder impulsar iniciativas concretas.

Por mandato de ley, México trabaja en la reducción de contaminantes de vida corta, como el metano, las partículas negras de hollín, los hidrofluorocarbonos y el ozono troposférico, ya que es uno de los ejes de mitigación establecidos en la Estrategia Nacional de Cambio Climático (ENCC) y una preocupación fundamental para el Gobierno de la República, indicó el Secretario de Medio Ambiente y Recursos Naturales, Juan José Guerra Abud, al inaugurar los trabajos de la Coalición Clima y Aire Limpio (CCAC) en la que participan 66 organizaciones, entre ellas 33 países , seis organizaciones intergubernamentales y 27 ONG’s.
Como representante del país anfitrión, el titular de la Semarnat destacó la importancia que la Coalición da al tema ambiental y en particular al cambio climático, por lo que exhortó a los participantes a realizar un ejercicio real y objetivo con resultados y acciones contundentes que permitan la reducción de estos contaminantes de vida corta, los cuales tienen efectos importantes sobre el clima y son muy dañinos para la salud.
El funcionario mexicano estuvo acompañado por Helena Molin Valdés, Titular del Secretariado de CCACoalition; Nick Nuttall, Director de la División de Comunicación e Información Pública del PNUMA, Jonathan Pershing, del Departamento de Energía de los Estados Unidos, y Bahijjahtu Abubakar, Co Presidenta del Grupo de Trabajo de la CCAC; así como por el Subsecretario de Planeación y Política Ambiental de la Semarnat, Rodolfo Lacy Tamayo, y el Director General del Instituto Nacional de Ecología y Cambio Climático, Francisco Barnés Regueiro.
Guerra Abud reiteró la necesidad de que los congresos de los países sean más activos, que dicten por ley el cumplimiento de metas y compromisos específicos, y no quede sujeto a la voluntad del gobierno ejecutivo.
Cabe destacar que México fue el primer país en elaborar un inventario exhaustivo de contaminantes de vida corta, que permitió mapear las principales fuentes de emisión y las opciones de política para reducir dichas emisiones.



Por su parte, Helena Molin Valdés y Jonathan Pershing agradecieron la hospitalidad del gobierno mexicano al ser nuestro país sede de este evento que tendrá dos días de trabajo intenso y coincidieron en que México es un jugador clave para poder impulsar iniciativas concretas y seguir teniendo esa visión de dónde estamos y a dónde queremos llegar.
Confiaron en que los resultados que se obtengan de estas mesas de trabajo ayudarán para mejorar la vida de los habitantes de los Estados miembros de la CCAC y concientizar a otros países de unirse a nuestra causa.
“Este encuentro es de suma importancia pues será una guía que nos va a ayudar a alcanzar nuestros objetivos en corto, mediano y largo plazo”, señaló la Titular del Secretariado de CCACoalition.
Por su parte, Bahijjahtu Abubakar dijo que con gran visión y compromiso, México realiza acciones para mitigar los efectos de los Gases de Vida Corta y desde México se hará un llamado de acción al resto de los países para que se unan al esfuerzo de combatir los efectos de estos gases y del cambio climático.
Esta reunión se llevó a cabo en las instalaciones de la Secretaría de Relaciones Exteriores, con el apoyo del INECC y de la Semarnat, y es la primera a gran escala en América Latina de la CCACoalition y su cuerpo principal, llamado el grupo de trabajo.
El trabajo de la coalición es complementario a la acción global para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero bajo la Convención marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático y su objetivo es buscar reducir drástica y rápidamente los contaminantes de vida corta, en especial el metano y el carbono negro, con lo cual se podría reducir 0.5 grados centígrados el calentamiento global, para cumplir la meta de no incrementar más de dos grados centígrados la temperatura del planeta en los próximos años y mitigar los efectos adversos del cambio climático.
Semarnat

Las áreas marinas protegidas mediterráneas ayudan a comprender los efectos del cambio climático


Fuente: IUCN
 

Parque Natural Cabo de Gata-Níjar.
Si bien las consecuencias del cambio climático a nivel mundial han sido objeto de intensas investigaciones, el alcance y su manifestación en el Mediterráneo siguen siendo vagos. Fundamentada en estudios existentes, la nueva publicación de la UICN ofrece un resumen claro y conciso de los principales efectos del cambio climático sobre la biodiversidad marina del Mediterráneo observados hasta la fecha. También señala las diversas incertidumbres que existen en la actualidad para una mejor comprensión de las respuestas ecológicas a los cambios climáticos.
La finalidad de esta guía es orientar a los gestores sobre cómo medir el impacto del cambio climático sobre la biodiversidad marina en las zonas marinas protegidas y mitigar los impactos futuros mediante una mejor planificación. Los gestores podrán elegir entre diferentes planes de vigilancia e indicadores que mejor se adapten a sus circunstancias particulares y a sus objetivos de gestión.
La guía identifica diversos efectos del cambio climático en el Mediterráneo como el calentamiento del mar, los cambios en la salinidad, la circulación de corrientes y el aumento del nivel del mar. Los datos existentes indican que las aguas poco profundas del Mediterráneo han aumentado su temperatura en casi 1 ° C desde 1980. Los efectos observados y potenciales en la biodiversidad marina se explican en la publicación.
Los estudios han demostrado que la distribución de las especies nativas está cambiando, algunas especies de aguas cálidas han comenzado a colonizar zonas más al norte en las que anteriormente estaban ausentes. Por ejemplo, la densidad de población del pejeverde Thalassoma pavo ha aumentado diez veces en menos de cinco años después de su llegada a la Reserva Marina de Scandola (al noroeste de Córcega). El calentamiento del mar también provoca la mortalidad a gran escala de algunas comunidades macrobentónicas (corales, gorgonias, esponjas), especialmente en el Mediterráneo noroccidental, y promueve la proliferación de ciertos microorganismos oportunistas, como las medusas P. noctiluca. En relación con el aumento de la acidificación del mar, se ha constatado que puede afectar potencialmente al crecimiento, reproducción y actividad de diferentes especies marinas.
“Las áreas marinas protegidas desempeñan un papel particularmente importante en el análisis de los impactos biológicos del cambio climático. De hecho, al estar más protegidas de la acción del hombre que otras zonas, pueden actuar como ‘sitios centinelas’, donde estudiar los efectos del cambio climático y desarrollar estrategias de gestión para la adaptación a los efectos adversos y si es posible, mitigarlos”, comenta María del Mar Otero, responsable de Proyectos del Centro del Programa Marino de la UICN de Cooperación del Mediterráneo y coordinadora de la publicación.
Fundamentada en la experiencia de una selección de áreas marinas protegidas, la guía presenta varios casos de estudio que ponen el acento sobre algún aspecto de los impactos del cambio climático sobre la biodiversidad marina. Por ejemplo: la vulnerabilidad de los lugares de anidamiento de las tortugas marinas ante la subida del nivel del mar, la resistencia de los corales del Mediterráneo Cladocora caespitosa o el seguimiento de los cambios en la distribución de especies en el Mediterráneo. Además, se describen diferentes temas y métodos de control posibles, junto con estrategias de adaptación para proteger la biodiversidad local.
Esta guía ha sido elaborada por el Centro de Cooperación del Mediterráneo de la UICN en colaboración con el Centro de Actividad Regional para Áreas Especialmente Protegidas (RAC/SPA en sus siglas en inglés) dentro del marco del proyecto MedPAN Norte, financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), la Agencia española de Cooperación Internacional al Desarrollo (AECID) y el programa bienal del RAC/ SPA (financiado por el Fondo “Mediterranean Trust Fund” del Convenio de Barcelona).
CienciaDirecta

jueves, 25 de julio de 2013

La CONAFOR y Fundación Selva Negra reactivan proyecto de captura de carbono

El proyecto considera reforestación con especies nativas de la región.
La Gerencia Estatal de Jalisco donará al proyecto 30 mil árboles así como la asesoría técnica.


La Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) y la Fundación Selva Negra reactivaron el convenio para la restauración integral de 111 hectáreas en  el Ejido Ahisculco, dentro de la Reserva Natural Bosque de la Primavera, en el  municipio de Tala, Jalisco, con el objetivo de rehabilitar áreas naturales y favorecer la retención del bióxido de carbono emitido por actividades humanas.

 El Director General de la CONAFOR, Jorge Rescala Pérez, y el Gerente Estatal de Jalisco, Adrián Hernández Herrera (también de la CONAFOR) recibieron a José Antonio Márquez Michel y a Augusto Chacón, directivos de la Fundación para dar seguimiento y cumplimiento a los acuerdos.

 La fundación ecológica Selva Negra manifestó su interés de llevar a cabo el proyecto de reforestación con especies nativas propias de la región tales como el tepehuaje y algunos tipos de pinos, así como obras  de conservación  de suelos para crear las condiciones propicias de sobrevivencia y que los árboles funcionen como reservorios de carbono.

 Cabe destacar que el ejido Ahuisculco cuenta con más de mil hectáreas dentro del Bosque de la  Primavera, lugar donde la fundación Selva Negra –apoyada por el grupo Maná– se interesó en apoyar el proyecto bajo una convivencia amigable entre ellos y los habitantes del lugar.

 Dentro de los trabajos que han realizado en beneficio de los bosques ha sido la conservación de suelos en más de 5 kilómetros, realización de otros 17 para brechas cortafuegos y una cuadrilla contra incendios forestales.

 Asimismo Augusto Chacón, Dirigente de Selva Negra, aseguró que además de los beneficios ecológicos, las acciones mencionadas son con el objetivo de elevar la calidad de vida de las familias que integran el ejido.

 Para este  2013, la CONAFOR dispuso 30 mil árboles para complementar el proyecto con la reforestación de 25 hectáreas más que se sumarán al trabajo del proyecto contemplado a 10 años.

El Director General de la CONAFOR y el Presidente de la Fundación Selva Negra, acordaron que una vez concluido el tiempo del proyecto se elaborará un estudio que evalué la cantidad de CO2 que se logró almacenar en la vegetación, asegurando que de obtener el éxito esperado, se contribuirá a mejorar las condiciones ambientales de la región y con ello la mitigación del fenómeno del calentamiento global.

 

miércoles, 24 de julio de 2013

El norte de Portugal transfiere a Galicia parte de su ozono

En verano los niveles de ozono (O3) en la atmósfera aumentan con frecuencia. 
En Galicia, debido a las emisiones humanas y a la elevada vegetación, también se han registrado episodios estivales de altas concentraciones de ozono que merman la calidad del aire. 
Un sistema de modelización de la atmósfera aplicado al noroeste peninsular por investigadores de la Universidad de Aveiro (Portugal) y la Universidad de Santiago de Compostela ha detectado una transferencia de ozono del norte de Portugal hacia Galicia.



Investigadores de la Universidad de Aveiro (Portugal) y la Universidad de Santiago de Compostela han diseñado un sistema de cálculo de la contaminación atmosférica basado en los modelos WRF-CHIMERE para simular el aire contaminado por ozono (O3) que se produce simultáneamente en Galicia y norte de Portugal en la época estival. El objetivo de este estudio era saber cuánta de esa contaminación procede de fuentes de emisión locales y cuál es la influencia transfronteriza.
“En el norte de Portugal se detectaron episodios de ozono troposférico de mayor intensidad que en Galicia, por lo que desarrollamos una colaboración con la Universidad de Aveiro para investigar posibles sinergias entre los niveles de ozono en Galicia y norte de Portugal”, declara a SINC José Antonio Souto Gonzalez, coautor del estudio que publica la revista Environmental Science and Pollution Research.
La investigación recogida en dicho artículo tiene su origen en un estudio previo sobre los episodios de incremento de ozono troposférico en el noroeste de la península ibérica desde 2001 hasta 2007. Fueron analizados un total de 42 episodios.
“Al unir estos datos con una vasta experiencia en modelos meteorológicos y de calidad del aire, uno de los resultados es que parte del ozono troposférico detectado en Galicia tiene un origen transfronterizo”, explica el investigador. Este aumento por influencia de la contaminación del país vecino es muy variable y dependiente de las condiciones meteorológicas en superficie y en altura.

"La gestión de la calidad del aire no debe limitarse a las fronteras políticas"

Del total de los 42 episodios, los investigadores escogieron el de agosto de 2007 que comenzó a desarrollarse sobre las áreas urbanas e industrializadas de la costa del norte de Portugal y Galicia, debido a las emisiones locales. Alcanzó sus picos máximos en zonas del interior, debido a la brisa del mar del oeste que refleja la contaminación costera hacia tierra y que se intensificó por el viento nor-noroeste predominante.
“Estos episodios son un ejemplo de la importancia del transporte transfronterizo de la contaminación atmosférica, específicamente de la contaminación fotoquímica que cada año se produce entre estas dos regiones”, añade Souto.
Para los investigadores, los resultados indican que la gestión de la calidad del aire no debe limitarse a las fronteras políticas y deben unirse esfuerzos entre ambos países para disminuir este tipo de polución.

Referencia bibliográfica:
C. Borrego, J. A. Souto, A. Monteiro, M. Dios, A. Rodríguez, J. Ferreira, S. Saavedra, J. J. Casares y A. I. Miranda. “The role of transboundary air pollution over Galicia and North Portugal area” Environmental Science and Pollution Research 20 (5): 2924-36, mayo 2013. DOI 10.1007/s11356-012-1201-9
SINC

Experto en derechos humanos y medio ambiente visita Costa Rica


El experto de la ONU sobre los derechos humanos y el medio ambiente visitará Costa Rica del 28 de julio al 1 de agosto, para evaluar cómo está poniendo ese país en práctica los derechos humanos relativos a la protección del medio ambiente.
“Costa Rica está a la vanguardia en la vinculación de los derechos humanos con la protección del medio ambiente, y es uno de los principales ejemplos de países que tienen derechos ambientales en la Constitución", apuntó John Knox.
El experto independiente recordó que la nación centroamericana ocupa el quinto lugar de los 132 países en el Índice de Protección Ambiental del 2012 elaborado por las Universidades de Yale y Columbia.
Knox elogió los esfuerzos de Costa Rica para garantizar los derechos humanos relacionados con la protección del medio ambiente, que incluyen un marco jurídico y normativo.
Sin embargo, subrayó que es importante evaluar las lecciones aprendidas y los desafíos que enfrenta el país con respecto a la realización de tales derechos ambientales.
Durante su visita de cinco días, por invitación del gobierno, Knox se reunirá con funcionarios y expertos gubernamentales, así como representantes de la sociedad civil y del Sistema de las Naciones Unidas.
ONU

Requiere estudios científicos el “hoy no circula”

El programa no ha logrado una disminución significativa en la contaminación del aire de la ciudad de México: Héctor Riveros
Necesario establecer la distinción entre vehículos de uso particular y de transporte público, asegura el investigador

Algunos estudios indican que el transporte público de pasajeros es el más contaminante en la ciudad de México, dijo el doctor Héctor Riveros Rotgé.
Foto: Archivo AMC.
 El Programa “Hoy no Circula” (HNC) surgió en 1989 con el objetivo de reducir la emisión de contaminantes en la zona metropolitana del Valle de México mediante la restricción de la circulación vehicular de lunes a viernes; años más tarde, en 2008, la medida añadió el sábado. Sin embargo, asegura el doctor Héctor Riveros Rotgé, investigador del Instituto de Física de la UNAM, el programa no ha logrado una disminución significativa en la contaminación del aire de la ciudad.
Entre las principales razones, sostiene el también miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, se encuentra que la medida aplica tanto para vehículos de uso particular como público, a pesar de que estos últimos son en realidad los más contaminantes, en primer lugar los microbuses seguidos de los taxis y autos de otros estados de la república.
En el 2006, agrega, la Secretaría del Medio Ambiente (SMA) del Distrito Federal publicó un estudio, coordinado por él, que evaluó y comparó las emisiones de distintos tipos de vehículos que circulan en la zona metropolitana del Valle de México mediante sensor remoto. Las mediciones consideradas en el estudio corresponden a las campañas de monitoreo vehicular de los años 2000 y 2005.

“Este estudio se hace cada año, pero solo para coches particulares, jamás se había incluido el transporte público; a mí me dejaron hacerlo por primera vez”, asegura Riveros.

Dicho documento muestra que el transporte público de pasajeros es el más contaminante del parque vehicular, incluso señala: “esta situación es preocupante toda vez que no sólo son unidades con mayor tasa de emisión (de monóxido de carbono, hidrocarburos y óxidos de nitrógeno), sino que son automotores con recorridos entre cuatro y cinco veces mayores que las unidades particulares”.
Estos transportes viajan más de cien mil kilómetros por año, por lo cual desgastan los convertidores catalíticos (dispositivos anti-contaminantes de los motores de combustión interna) mucho más rápido que los particulares, afirma el especialista. Sin embargo, el documento en cuestión señala que la tasa de sustitución de los convertidores catalíticos en este tipo de transporte no es congruente con lo elevado de sus emisiones, ni proporcional a la tasa de sustitución de dichos dispositivos en comparación con la de los carros de uso particular.
El documento incluso recomienda revisar la operación y la eficacia del Programa Integral para la Reducción de Emisiones Contaminantes (conocido como PIREC, el cual busca fomentar el reemplazo de los convertidores catalíticos en aquellos vehículos automotores modelo 1991 y posteriores, cuyo convertidor catalítico original haya perdido eficiencia en la conversión de los gases de escape), particularmente en lo que respecta a taxis y microbuses, tanto en el Distrito Federal como en el Estado de México. Asimismo, sugiere, en determinado momento, obligar la sustitución de convertidor catalítico de estos vehículos de acuerdo con su edad.
“Si el transporte público estuviera en buen estado, se reduciría la contaminación atmosférica en un 20 o 30%”, dijo el científico. De tal manera, que el programa debería concentrar sus esfuerzos en este tipo de transporte y buscar alternativas apropiadas que se cumplieran de manera efectiva, agrega el físico.
Otra de las fallas del programa HNC se encuentra en las estimaciones de la reducción de la emisión de contaminantes asociados a la restricción vehicular. El documento “Actualización del Programa Hoy No Circula” de la SMA del DF, publicado en el 2004, señala que hasta ese momento, la medida restringía la circulación de 255 mil vehículos en la zona metropolitana del Valle de México, lo cual evitaba la emisión de 781 toneladas diarias de contaminantes, es decir, el 12% de la emisión que las fuentes móviles en esa zona arrojaban diariamente a la atmósfera.
El problema, señala el doctor Riveros, es que el gobierno calcula como si los conductores de esos coches se quedaran en su casa. Pero si por el contrario, se desplaza en algún otro vehículo particular, o usa el transporte público, el consumo de gasolina, y en consecuencia la emisión de gases contaminantes, se incrementaría en un porcentaje difícil de estimar.

Más aún, el aumento en el número de pasajeros en esos vehículos incrementaría el peso del vehículo y, por tanto, reduciría el impacto real del programa HNC. 

“Todos los sistemas de emisión de contaminantes recomiendan sacar de la cajuela del coche cualquier peso excesivo porque el motor hace más esfuerzo y contribuye a una mayor emisión de contaminantes”, recuerda.
Hay estudios, destaca, que muestran que ese peso adicional incrementa el consumo de gasolina. Por ejemplo, un estudio elaborado por investigadores de la Universidad de Illinois, Estados Unidos, y publicado en Transport Research en el 2008, estima que el sobrepeso y la obesidad en dicho país aumentan el consumo de combustible en un 0.8% cada año, lo cual deriva en una emisión “adicional” de dióxido de carbono, uno de los contaminantes más importantes del aire, de 0.5% anualmente, en lo que respecta al sector de transporte.
Para saber el impacto real del programa HNC, decidir si “vale la pena” mantenerlo vigente, e incluso ampliarlo, como se ha propuesto recientemente, el gobierno tendría que realizar estudios más completos que incluyeran cálculos de esta naturaleza, concluye Héctor Riveros Rotgé.
AMC

sábado, 20 de julio de 2013

Árbol ramón, una alternativa real contra el hambre

Su semilla es fuente importante de aminoácidos y rica en fibra, calcio, potasio, ácido fólico y vitaminas A, B y C
La cultura maya la integró en su alimentación
Por sus características, la especie es apta para captura de bióxido de carbono
 

 El árbol ramón (Brosimum alicastrum), llega a producir en una sola hectárea unas 20 toneladas de semillas al año, las cuales pueden ser una alternativa viable de alimentación, reduciendo con ello el consumo de maíz. Este vegetal apoyaría cualquier programa alimentario, como la Cruzada contra el Hambre, aseguró el doctor Alfonso Larqué Saavedra, titular del Parque de Investigación Científica de Yucatán y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC). 
Ramón, como mejor se le conoce, es uno de los árboles dominantes en las selvas de México y Centroamérica y, desde 1975 la Academia de Ciencias de Estados Unidos lo ha considerado una de las especies subexplotadas con promisorio valor económico.
 En periodos de hambruna registradas en el pasado en el sureste mexicano, los habitantes de esta zona consumieron las semillas de este árbol, de tal forma que existe una cultura muy importante sobre su aprovechamiento. "Este es un árbol que florea dos veces al año, da muchas semillas, las cuales son fuente de alimento en las selvas de muchos animales incluso, desde murciélagos hasta jabalíes", dijo el coordinador de la sección de agrociencias de la AMC.
 "Aprovechar las semillas del árbol ramón permitiría complementar la lucha contra el hambre, pues además de usar maíz se puede recurrir a alternativas como esta, como también lo son los hongos comestibles y otros productos y balancear la alimentación, no sólo con lo tradicional", expuso el especialista en fisiología vegetal. 
El árbol ramón es un elemento sumamente importante de las selvas pues es tolerante a la sequía y prospera en micrositios húmedos, por lo que se le encuentra desde el sur de Tamaulipas hasta Quintana Roo, por toda la costa y desde el sur de Sinaloa hasta Chiapas; es decir, se trata de una especie que ha sido aprovechada por culturas locales, pero no ha recibido la atención suficiente para su industrialización.
 Estudios de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad indican que la semilla del árbol ramón es una fuente importante de aminoácidos y complementa los carentes en la dieta basada en maíz, típica de México.
También es rica en fibra, calcio, potasio, ácido fólico, vitaminas A, B y C, así como en triptófano, un relajante natural. 
Bajo la sombra de árboles masculinos, que llegan a medir hasta 45 metros de alto, se ha documentado una gran diversidad de plántulas de otros árboles, como el chicle y el palo mulato, así como diversos arbustos, lo que indica que puede coexistir con otras especies. Además, por ser un árbol de madera densa y lento crecimiento es apto para usarse en los programas de venta de captura (o bonos) de bióxido carbono.
 "Debemos aprovechar las alternativas que tiene este país para dar respuesta a las necesidades alimenticias que hay. Debemos usar la biodiversidad y no seguir sembrando lo mismo, sino analizar opciones propuestas desde cientos de años atrás por las culturas locales, en este caso los mayas", enfatizó Larqué.

http://biogeodb.stri.si.edu/bioinformatics/dfmfiles/files/c/21018/21018.JPG
Agregó que buscando en el pasado, de conocer la sapiencia de las culturas se puede  encontrar soluciones, como en este caso del árbol ramón, y tratar de formar agroindustrias que puedan realmente reducir la importación de granos.
 Para aprovechar al árbol ramón, el investigador propone sembrar entre 200 y 300 árboles por hectárea para levantar entre 20 y 30 toneladas de semillas por año.

viernes, 19 de julio de 2013

Rusia preocupada por un laboratorio biológico secreto de EEUU cerca de sus fronteras

Rusia preocupada por un laboratorio biológico secreto de EEUU cerca de sus fronteras
Diplomáticos y expertos rusos expresaron hoy su preocupación por las actividades de un laboratorio biológico secreto que EEUU ayudó a crear en Georgia, cerca de Rusia.
Un portavoz del Ministerio ruso de Asuntos Exteriores calificó este viernes de “muy preocupante la labor biológica del Departamento de Estado de EEUU cerca de las fronteras de Rusia”.
El experto militar Ígor Korotchenko dijo a RIA Novosti que la cancillería se refiere probablemente a un laboratorio inaugurado cerca de Tiflis por el Instituto de Bacteriófagos, Microbiología y Virología de Georgia “con una participación activa de Instituto de Investigaciones Médicas en Enfermedades Infecciosas del Ejército de EEUU (USAMRIID)”.
Korotchenko afirmó que EEUU había invertido unos 100 millones de dólares en este centro de investigación, encabezado por un ex alto cargo del servicio de inteligencia de Georgia.
La participación de médicos militares de EEUU es un posible indicio de que el laboratorio se dedica a los problemas de guerra microbiológica.
“No descarto que estudien los virus capaces de causar enfermedades de animales y cultivos agrícolas, así como infecciones víricas especialmente peligrosas para humanos”, señaló el experto, que dirige la revista Natisonalnaya Oborona (Defensa Nacional).
Korotchenko considera que “Rusia debería plantear ante la comunidad internacional y ante el nuevo primer ministro de Georgia (Bidzina Ivanishvili) la necesidad de desclasificar los estudios que se llevan a cabo en el laboratorio”, así como enviar un grupo de inspectores internacionales,  reputados virólogos y microbiólogos, para esclarecer la labor de este centro creado con un activo apoyo del presidente georgiano, Mijaíl Saakashvili.
Mientras, el director del Centro georgiano para el control de enfermedades, Amirán Gamkrelidze, aseguró que “no hay armas biológicas ni secretos algunos en este laboratorio”. Expertos rusos, según él, realizaron allí una misión de monitoreo y se quedaron satisfechos.
También el líder del Partido Verde de Georgia, Gueorgui Gachechiladze, afirmó que “no hay ningún secreto y todo es normal allí”.
RIA Novosti

sábado, 13 de julio de 2013

El tifón Sulik deja dos muertos y 100 heridos en Taiwán

Dos personas murieron y al menos 100 resultaron heridas al pasar este sábado por Taiwán el tifón Sulik, que causó vientos fuertes y lluvias torrenciales.
Las autoridades declararon a toda la isla "en alerta" y desplegaron al ejército en las zonas más peligrosas. Unas 8.000 personas fueron evacuadas ante la proximidad del tifón. Los fallecidos son un policía de 50 años y una mujer de 54 que cayó del tejado de su casa, indicó la central de operaciones de emergencias.
La mayoría de los heridos fueron alcanzados por árboles o por objetos arrastrados por el viento. Además hay una persona desaparecida. Sulik alcanzó la costa nordeste de la isla de Taiwán este sábado hacia las 3h locales (20h GMT del viernes) con vientos de 190 km/h, según la oficina central de meteorología.
Fuertes vientos azotaron la isla durante casi todo el sábado. A las 17h locales (9h GMT), el observatorio nacional de meteorología degradó el tifón al nivel de tormenta tropical y mientras ésta se dirigía a la vecina China, levantó la alerta.
Casi 800.000 viviendas se quedaron sin electricidad, pero en la mitad de ellas se ha logrado restablecer el suministro por la mañana, informó la Taiwan Power Company.
Alrededor de 170 vuelos han sido cancelados o retrasados, bloqueando a cientos de pasajeros en los aeropuertos.
A media tarde, Sulik llegó a la costa de China con vientos de 118 km/h, indicó el observatorio meteorológico.
Más de 300.000 personas fueron evacuadas en este país y 5.500 soldados movilizados, indicó por su parte la agencia oficial china, Xinhua.

jueves, 11 de julio de 2013

Ciberpasquinero (II) todavía está esperando que te unas a Twitter...

 
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lunes, 8 de julio de 2013

Se esperan de 4 a 7 superhuracanes hasta el 2018

Afectarán el noreste y sureste de México y de Estados Unidos, así como el Caribe y América Central
Los huracanes categoría 5 no son fenómenos fortuitos, tienen fases muy definidas, no se originan en cualquier lugar y ocurren de manera cíclica,

Nicaragua y Honduras aún recuerdan a Mitch
Entre 2013 y 2018, ocurrirán entre cuatro y siete súper huracanes (categoría 5 en la escala de Saffir-Simpson) que afectarán el noreste de nuestro país y sureste de México y de Estados Unidos, así como el Caribe y América Central, lo anterior de acuerdo a los estudios realizados por el doctor Víctor Manuel Valenzuela, investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México.
Desde hace cuatro años el especialista se ha dedicado a la investigación del clima espacial y del cambio climático natural con las herramientas de la ciencia y la tecnología aeroespacial, centrandose en el análisis de los huracanes categoría 5, lo que le ha permitido afirmar que no son fenómenos fortuitos porque “se ha observado que tienen fases muy definidas, y no se originan en cualquier lugar, y determinamos que ocurren en ciclos de 10 años y no de manera aleatoria” mencionó el especialista.
Para entender este fenómeno a profundidad fue necesario hacer un modelo electrodinámico que permitiera observar la evolución de los súper huracanes categoría 5 en el Atlántico, a partir del año 1950 hasta 2007, tomando en cuenta los factores externos como los fenómenos niño, e internos como la temperatura o los vientos.

Al estudiar las zonas donde se forman estos fenómenos se comprendió la importancia de las aguas profundas del Atlántico.

“Siempre se ha estudiado a estos fenómenos desde la parte atmosférica, pero este es un estudio desde la física espacial, observamos desde el cosmos cómo se ve el fenómeno” Cuando se sincronizan las oscilaciones oceánicas y atmosféricas un huracán ocurre; y alcanza mayor potencia en las “zonas cuna” determinadas por el investigador, como las zonas más profundas en el océano.
Para que se forme un huracán categoría 5 debe haber ciertas condiciones.
El Golfo de México funge como una alberca termal de aguas profundas, en la que solo hace falta la periodicidad y la sincronización atmosférica y oceánica para que se de este fenómeno.
En México no hay suficientes radares que ayuden a prevenir los huracanes, pues solo existen 13 radares meteorológicos distintos entre sí que no brindan datos homogéneos; la opción es crear un sistema nacional de alerta temprana que contemple radares doopler de polaridad dual en la banda “C” (4-8GHz) o “S” (2-4GHz), y que sea compatible con la Red NexRAD de Estados Unidos; ya que cada polaridad da una perspectiva que resulta complementaria para entender el fenómeno.

“México debe preparar especialistas y tener centros de investigación en el Pacífico y en el Atlántico, pues hasta ahora no existe ningún centro dedicado al estudio de este fenómeno”

miércoles, 3 de julio de 2013

Desde mi jardinera

Del jardín de mis recuerdos hasta la entrada de mi casa


El calentamiento climático y las catástrofes marcaron la primera década del siglo XXI

La primera década del siglo XXI estuvo marcada por una aceleración del calentamiento global y la multiplicación de las condiciones climáticas extremas que causaron en total 370.000 muertos, señala un informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).
La agencia de la ONU informa que el número de víctimas de estas oleadas de calor (Europa 2003 y Rusia 2010), huracanes (Katrina en Estados Unidos) y ciclones (Nargis en Birmania) aumentó un 20% con relación a la década anterior (1991-2000).
"Con la excepción de 2008, cada uno de los años de la década 2001-2010 figura entre los diez más cálidos jamás registrados, el récord fue en 2010", afirma el informe.
La década se sitúa en el segundo rango de las más pasadas por agua desde 2001 y 2010 fue el año más lluvioso de los registrados a escala global desde que se miden estos parámetros, explica la OMM.
"El clima se ha calentado considerablemente entre 1917 y 2010 y el ritmo decenal de aumento de las temperaturas sobre los periodos 1991-2000 y 2001 -2010 no tiene precedentes", comentó Michel Jarraud, el secretario general de la OMM.

"Las concentraciones crecientes de gases de efecto invernadero, que retienen el calor, están transformando nuestro clima, con los cambios que eso implica para el medio ambiente y los océanos", añadió.
Hay que prever que "las oleadas de calor sean más frecuentes e intensas bajo el efecto de los cambios climáticos y debemos prepararnos para ello", advirtió el responsable del OMM.